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27/09/2009

Leeds Castle

Dernière petite excursion touristique avant la rentrée! Very Happy

Cette fois-ci on s'éloigne un peu, on prend même le bus pour 1h de route à travers la cambrousse. Terminus: Leeds Castle.

Bon, absolument rien à voir avec la ville du Yorkshire, c'est juste qu'au moment où le château a été fondé le coin s'appelait Esledes, et donc, par un mystère fascinant de la langue que je ne saurais pas vous expliquer, ça a fini par donner Leeds, voilà. Les présentations sont faites, on peut passer à la suite.

Donc, Leeds Castle, souvent considéré comme l'un des plus beaux châteaux de la région, réputation qui n'est pas franchement volée, parce que rien que le chemin pour y arriver est déjà magnifique.

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(un château s'est caché sur cette image, saurez-vous le retrouver?)

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(désolée, mais le petit banc dans le soleil, moi je trouve ça trop choupi...drunken)

Et soudain au détour d'un sentier...

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Tadaaaa! ça c'est de l'arrivée!

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(N'empêche, je voudrais pas la ramener, mais "Dieu", le jour où il a crée le saule pleureur, et ben il a pas perdu sa journée...)

Et après une traversée de la barbacane (un mot que l'on n'utilise pas assez je trouve, ce qui, vous l'avouerez, est franchement dommage...) on arrive enfin face à la bête:

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Bon évidemment vous allez me dire que ce gothique-là sent un peu le réchauffé, mais il faut que je vous explique. Comme la plupart des grands bâtiments du coin, Leeds Castle s'élève à l'emplacement d'une ancienne forteresse saxonne, qui a été remplacée par un vrai château par les normands en 1119. Puis il est tombé entre les mains d'Edward I qui en a fait cadeau à sa femme, et c'est alors devenu une tradition que Leeds Castle fasse partie des biens de la Reine, et ce jusqu'à Henry VIII. Puis il est passé de grande famille en grande famille, jusqu'à ce qu'une héritière anglo-américaine, Lady Baillie, le rachète en 1926 pour en faire sa maison de campagne. Et on a d'ailleurs passé toute la visite à jalouser les amis de ladite Lady, parce que franchement, il y a des endroits gravement plus miteux où passer ses vacances...Rolling Eyes

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 Pour essayer de rendre compte de ces quelques 900 ans d'histoire, la partie la plus ancienne est aménagée à peu près tel qu'elle l'a été au moment des Tudors, tandis que la partie moderne est restée comme Lady Baillie l'a quitté, ce qui donne une visite assez variée!

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(J'adoooore la galerie/petit pont qui passe au dessus de l'eau...)

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(Oui, j'adore les fenêtres aussi...Rolling Eyes)

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(salle de bain telle qu'elle devait l'être au temps de Catherine d'Aragon, la première femme d'Henry VIII.)

Ensuite on passe donc à la partie moderne. Certains peuvent la trouver moins intéressante, mais moi j'aime bien ces vieux châteaux retappés en mode années 20/30, c'est mon coté fan d'Easy Virtue et d'Atonement Rolling Eyes, j'ai toujours l'impression que ça fait pas si longtemps que ça qu'il y a eu des gens qui ont fait la fête, qui se sont levés, qui ont bu, fumé, lu et écouté de la musique dans ces pièces, et ça me plaît bien, surtout que ce n'était quand même pas l'époque où les gens avaient des goûts les plus pourris.

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(Jeu: trouve les différences entre cette salle de bain et celle de Catherine d'Aragon que nous avons vu plus haut. Indice: il y en a plus de 7!)

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(J'adore les coussins à écailles...)
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En laissant son château entre les mains d'une fondation, la Lady a émis le souhait qu'il reste un endroit vivant, il est donc régulièrement utilisé pour des réceptions, mariages, signatures de traité et tournages. Quelque chose se préparait d'ailleurs le jour de notre visite, nous n'avons donc pas pu voir la bibliothèque, ce que j'ai trouvé fort dommage, parce que moi, j'adore les bibliothèques, mais bon...
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Et pour celles qui trouvent que cette note manque de Doctor Who, sachez qu'un épisode a été tourné ici en... 1978! Oui, c'était avec le Quatrième Docteur, et du coup je vous soupçonne de vous en foutre Laughing, mais n'empêche que voilà, l'épisode s'appelle The Androids of Tara, et contrairement à ce que l'on pourrait croire, ça ne se passe pas au Moyen-Âge, mais... sur une planète qui mélange influences féodales et technologie hyper avancée Laughing c'était la petite note geek du jour....
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Ensuite petite promenade dans le parc, absolument immense, contenant des jardins à l'anglaise, et toute une volière avec plein d'oiseaux locaux et exotiques. 
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Et il y avait aussi....
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TADAAAAAAA!

That's right, un LABYRINTHE!! Cool cheers drunken Laughing

Évidemment, comme j'ai 6 ans d'âge mental, comme j'avais déjà fait celui d'Hampton Court (a long time ago...) et que je voulais comparer, je n'ai pas hésité à entraîner mes infortunés compagnons dans cette aventure...

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....

Ben ça nous a quand même pris 20 minutes cette merde...Rolling Eyes

La feinte de sioux, c'est que la technique du "wall follower", plus connue sous le nom de "technique où tu suis toujours le même mur comme ça t'es sure de pas passer deux fois au même endroit" ne fonctionne pas ici, puisque tous les murs ne sont pas connectés, et oui, c'est la loose...

Mais c'était quand même vachement drôle à faire...

Et comme je suis vraiment trop sympa, je poste la soluce pour de potentiels futurs aventuriers, c'est par .

Une fois arrivés au milieu, on peut se reposer 5 minutes en se moquant des gens qui sont encore perdus, puis direction la sortie, à travers une grotte artificielle kifépeur...

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MOUAHAHAHA....

Après ça, on avait bien mérité quelques heures de sieste dans le parc, au soleil, comme toute fin de grandes vacances devrait être...

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(vous pouvez cliquer sur les photos pour les agrandir, et avoir ainsi un peu plus l'impression de vraiment y être...)

 

Vous en voulez encore? Alors n'hésitez pas à repasser, nous apprendrons quelques conseils utiles pour survivre à une attaque de zombies, et nous parlerons de films qui ne sont pas encore sortis mais qui sont quand même vachement bien, see you!

22:36 Écrit par Eledhwen dans En direct d'Angleterre | Lien permanent | Commentaires (2)

23/09/2009

Canterbury Cathedral

Aujourd'hui c'est sortie culturelle pour les étudiants internationaux, avec visite de la Cathédrale de Canterbury offerte par la maison. sunny

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Toujours pareil, c'est moins facile de prendre des bonnes photos quand on est au sein d'un groupe, qu'on fait une visite guidée et qu'on doit prendre le temps d'expliquer à ses potes chinois ce qu'est l'excommunication Rolling Eyes (les pauvres, je m'imaginais tout à fait à leur place en train de visiter un temple chinois sans rien caler au truc...), mais l'entrée de la cathédrale étant gratuite pour nous autres chanceux étudiants de l'University of Kent, je pourrai y retourner quand je veux et autant de fois que je veux, mouahaha...

Ce que je ferai sans aucun doute, parce que c'est quand même vaaaaachement beau tout ça.

On a donc eu droit à une visite guidée faite par un gentil monsieur qui parlait un bel anglais bien lentement même qu'on comprenait tout ce qu'il disait. C'était ni trop long ni trop court, et très instructif sans non plus trop se perdre dans les détails, bref j'aurais certainement moins apprécié la visite si je l'avais fait toute seule. J'étais quand même bien contente d'avoir étudié une partie de l'histoire de l'Angleterre en khâgne et d'avoir eu de saines lectures dans ma folle jeunesse, parce que sinon j'aurais sans doute parfois été un peu larguée...Rolling Eyes

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 (Bon ça c'est le plan général un peu moche mais nécessaire pour qu'on comprenne un peu où c'est qu'on est...)

Dooonc, parlons un peu de choses sérieuses histoire de faire croire qu'ici on ne parle pas que de l'emplacement du Topshop et des pâtes Doctor Who, non mais Laughing. Parce que Canterbury Cathedral c'est quand même un peu une des premières cathédrales british. (et à partir de là vous m'arrêtez si je dis des conneries, parce que si j'avais une mémoire infaillible ça se saurais...)

Elle a été fondée en 602 sur la demande du Pape Gregoire Ier. La légende raconte qu'il a un jour été pris de pitié en voyant de mignons petits zesclaves britanniques aux cheveux blooonds et qu'il a donc décidé d'envoyer Saint Augustin nous civiliser tout ça. (J'imagine qu'après le voyage que ça devait représenter pour l'époque le titre de "saint" était alors accordé d'office...Rolling Eyes) Augustin a donc logiquement abordé en Angleterre dans le Kent (qui est un peu l'endroit le plus proche du continent) et a reçu un accueil fort chaleureux de la part du roi local dont la femme était une catholique française. Ce qui explique qu'il ne soit pas forcément allé chercher plus loin pour fonder son église.

Saint Augustin est ainsi devenu le premier archevêque de Canterbury. Évidemment la petite cathédrale d'origine n'est qu'un lointain souvenir puisque le bâtiment a connu de nombreux ajouts, destructions et modifications. Notamment un monastère fondé vers la fin du Xème siècle mais dont il ne reste à peu près que le cloître puisque le reste a été détruit sur ordre d'Henry VIII lors de sa crise anti-Pape...

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 L'espèce de château c'est la résidence de l'archevêque, si le drapeau ne flotte pas c'est qu'il n'est pas là, ce qui est souvent le cas puisque il passe le plus clair de son temps à Londres et ne revient ici que pour les évènements importants.

Les archevêques de Canterbury peuvent chosir de se faire enterrer ici, au milieu du cloître, d'où la présence des tombes, et il y a surement des endroits plus désagréable où passer l'éternité...

L'un des personnages majeurs liés à cette cathédrale est incontestablement Thomas Becket. Archevêque de Canterbury à la fin du XIIème siècle, il était très souvent en conflit avec le roi de l'époque, Henry II, refusant catégoriquement l'autorité de l'Etat sur l'Eglise. Or, un jour de décembre 1170, il semblerait que le roi aie  un peu trop laissé libre cours à sa colère et se soit mis à penser tout haut, lançant globalement des trucs du style "si seulement quelqu'un pouvait me débarasser de ce gros relou..." Rolling Eyes Le problème c'est que ce n'était pas forcément la chose à faire à portée d'oreilles de chevaliers zélés et un poil avinés, et quatre d'entre eux sont donc partis gentillement assassiner le prêtre rebelle en pensant avoir droit à un jouliii cadeau à leur retour. Évidemment, gros traumatisme à tous les étages (le roi qui fait assassiner l'archevêque, même sans faire exprès, forcément ça fait un peu désordre) du coup on a absolument tous les détails de la scène qui est devenue mythique. Des insultes balancées par les chevaliers à leur tentative de traîner Becket en dehors de l'église pour le tuer dans le cloître, en terre non consacrée. Tentative qui échoua, et un autel marque à présent l'endroit où le meurtre eu lieu, en plein dans la cathédrale.

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(L'autel en lui même est pas super top, et en plus ma photo est moche, alors je préfère montrer ce qu'il y a au dessus parce que c'est plus joli...)

Après cette petite histoire nous avons eu droit à une visite de la crypte, qui est magnifique, mais malheureusement les photos sont interdites, et je n'ai même pas pu en prendre en douce parce qu'on a été obligés de passer rapidement.

Bien sur, comme pour tout martyre, les restes de Thomas Becket ont pas mal voyagés, passant de la crypte au choeur, restant longtemps un important lieu de pélerinage, si bien que les dalles sont très clairement usées sur le trajet que les pélerins avaient l'habitude de suivre autour de la tombe! Mais celle-ci a fini par disparaitre avec son contenu, encore un coup d'Henry VIII, si bien qu'aujourd'hui, seule une bougie au milieu du choeur nous rappelle symboliquement le tombeau qui s'y trouvait avant.

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Bon c'est pas terrible tout ça, il faudra vraiment que j'y retourne pour faire des photos potables, ce sera avec plaisir en tout cas!
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Voilà, voilà, puis après quelques errances dans la ville nous sommes remontés à l'université pour aller au Freshers Buffet. D'ailleurs j'ai enfin élucidé le mystère: les "freshers" ça désigne bien uniquement les première années, les petits djeunz qui découvrent les joies de la vie universitaire quoi, pas les gens comme nous qui sont nouveaux à l'université mais ont déjà quelques années de fac derrière eux. Mais bon, tant qu'il y a de la bouffe gratuite...Laughing
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Et puis en rentrant nous avons croisés quelques habitants du campus auxquels nous n'avions pas été présentés:
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Y'en a PARTOUT Shocked. On a aussi vu un écureuil, mais j'ai pas eu le temps de le prendre en photo avant qu'il aille se planquer en haut d'un arbre, pas fou le truc...
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Voili! La prochaine fois nous découvrirons que le charme de la campagne anglaise n'est pas qu'un mythe, surtout quand il fait beau, et nous apprendrons comment ne pas se perdre dans un labyrinthe, même sans miettes de pain à semer derrière soi, alors à bientôt!

21:41 Écrit par Eledhwen dans En direct d'Angleterre | Lien permanent | Commentaires (1)

22/09/2009

Sunny Afternoon in Canterbury

 Je ne sais pas comment ça se passe de l'autre coté de la Manche, mais ici il fait un peu trop beau pour que ce soit normal, c'est louche cette histoire, je suis sure qu'après on va avoir 3 mois de pluie sans interruption histoire de compenser... 

Breeeeef, c'est pas que le beau temps ne soit pas important pour le reste de notre histoire, mais commençons par le commencement, un peu d'organisation enfin!

Alors ce matin je suis allée à la réunion d'information pour les étudiants internationaux (et oui, car même si mon chez-moi est plus près de Canterbury que celui de la plupart des étudiants britanniques qui se trouvent ici, je suis considérée comme une étudiante internationale moua madame, tout aussi internationale que le mauricien qu'il y avait à coté de moi et qui parlait parfaitement français ... anyway...) l'occasion d'aller faire un tour dans le bâtiment flambant neuf reservé aux postgraduate, et ya pas à dire, il doit y avoir des endroits plus désagréables où postgraduater...

En tout cas on est tellement chouchoutés que ça fait plaisir à voir, on nous a globalement présenté tous les gens vers qui aller pleurer en cas de problèmes, et toutes les possibilités qu'offrait l'université, en insistant bien sur le fait qu'il fallait qu'on travaille bien mais qu'on n'oublie pas non plus de s'amuser, un concept tout à fait nouveau pour moi (je ne crois pas avoir déjà entendu ça dans un discours de présentation... Sauf peut-être en prépa, mais c'était un peu une question de survie pour essayer de nous empêcher de péter un câble en cours d'année...) mais qui n'est pas désagréable à entendre. On a ainsi eu droit à une petite présentation de l'équipe de KentUnion, sorte de syndicat étudiant en plus fun qui représente les étudiants mais s'occupe aussi de la plupart des évènements qui se produisent sur le campus.

 

Une fois la chose achevée, j'ai décidé de prendre part à une visite de la ville organisée dans le cadre de la Welcome Week, histoire de descendre un peu de mon perchoir et d'aller voir ce qu'il se passe en bas. C'est là que le beau temps intervient, parce que oui, sous la pluie, ça aurait sûrement été moins fun.

Le centre ville de Canterbury n'est qu'à une petite demi-heure du campus, par des petits chemins détournés fort agréables, mais comme j'ai pris des photos seulement au retour (plus facile à faire quand on est toute seule plutôt qu'au sein d'un petit troupeau d'étudiants) je détaillerai le trajet plus tard...

Bon mes photos du centre sont en fait assez moches, car prises trop à l'arrache, ce qui en soit n'est pas super grave puisque j'aurais l'occasion d'en refaire des mieux, vous allez donc devoir me croire sur parole (sauf les petits chanceux qui y sont déjà allés) quand je vous dit que c'est une ville franchement adorable. Bon il doit bien y avoir des coins glauques (de fait, quand on dépasse les limites des remparts de la ville c'est un peu moins choupinet...) mais si je n'ai pas réussi à me perdre dans des coins craignos c'est qu'ils doivent vraiment être très bien cachés...

Les étudiants qui nous servaient de guides nous ont montré quelques bons coins, les bars sympas, les boutiques abordables, et nous ont rapidement donnés quelques détails historiques. La ville a toujours été un centre important, de la préhistoire à l'arrivée des romains, jusqu'à la conquête normande, elle a toujours été la "capitale" du Kent, il faut dire que l'emplacement est plutôt stratégique... Evidemment Canterbury a vraiment pris son essort au début du Moyen-Age quand elle est devenue le principal centre religieux d'Angleterre et que la construction de la cathédrale a commencé, mais j'aurais tous les détails demain à l'occasion de la visite de ladite cathédrale.

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 En tout cas l'architecture du centre n'a pas beaucoup bougé depuis, et le tourisme étant une des principales ressources de la ville il est parfaitement préservé et rénové, la moindre boutique étant inclue dans le décor, du Starbucks au Subway en passant par l'office du tourisme.

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(Ouuuh le beeeel effeeeet de lumièèère... Putain de soleil...)

Il ya même une sorte de centre commercial, Whitefriars, qui est en fait une petite place et quelques ruelles dans lesquelles sont réunies la plupart des grandes boutiques: Mark&Spencer, Tesco, H&M, Zara, Topshop... (la liste des magasins que j'ai retenu n'étant absolument pas révélatrice de mes priorités...) le tout toujours dans une architecure moderne mais qui s'inclu parfaitement dans le reste de la ville. 

Nos guides nous ont alors laissés errer dans le coin pour remonter à l'université. J'en ai donc profité pour explorer un peu plus la ville par moi-même, je n'ai pas pu m'empêcher d'aller jeter un oeil au Waterstone's, mais sans rien acheter parce que je suis une grande fille raisonnable.

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 (je veuuuuuuux... )

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(Ok il parait que c'est pas top, mais le principe et la couverture me feront toujours rire...)

Puis j'ai pris le chemin du retour.

Aloooors, d'abord on passe sous Westgate Towers, qui comme son nom l'indique est une... porte... avec deux tours... et qui donne sur l'ouest... bref un reste des remparts, qu'on peut parait-il visiter, il faudra que je le fasse un jour parce qu'apparement la vue sur la ville est superbe.

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(Apparemment c'est considéré comme une rivière, moi je croyais que c'était... euh, les douves de la ville? Mais bon, je ne veux vexer personne, ça reste très joli...)
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Puis direction la gare et ses alentours déjà plus sauvages
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(L'un des vieux entrepôts a été transformé en resto/vendeur de fruits et légumes et produits frais, et je trouve ça cool...)
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Puis c'est parti pour les petits chemins planqués entre deux lotissements, traversant une zone pavillonaire so-british-et-un-poil-creepy-tellement-ya-rien-qui-dépasse-et-oh-my-god-toutes-ces-maisons-sont-pareilles, et longeant les bois...
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Et enfin... Oh mais que vois-je? Ne serais-ce pas l'Université là-bas au loin?
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(oui et après il faut se taper la petite cote vicieuse...)
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Et voilàààà! Ensuite, comme je suis une warrior de la vie, j'ai enchaîné avec l'International Students Diner (dieu, que je suis internationale comme fille), repas réservé aux étudiants étrangers. Et bien ma tablée était à la hauteur de mes espérances puisqu'elle réunissait des gens de... Chine, Japon, Hollande, Etats-Unis, Allemagne et Lituanie... En tout cas j'ai passé une très bonne soirée à dire bon appetit dans toutes les langues présentes (j'ai même pu briller avec ma connaissance pointue du japonais, par contre je ne me rappelle plus du reste, sorry...) et parler cinéma, "politique" et j'ai découvert qu'être étudiante en cinéma c'était vraiment exotique, puisque tout le monde fait des trucs serieux genre relations internationales ou droit...
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That's all folks! Dans le prochain épisode, nous apprendrons que Becket(t) n'est pas seulement le nom d'un célèbre écrivain mysanthrope, et que le campus n'est pas seulement habités par des étudiants mais aussi par de bien étranges créatures... Stay tuned!

22:07 Écrit par Eledhwen dans En direct d'Angleterre | Lien permanent | Commentaires (6)