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01/12/2009

I went to London and all I got was this lousy title

Je crois que je fais des progrès en titre. Laughing

Alors ouais je suis retournée à Londres toute seule comme une grande (pour (re)lire l'épisode précédent, c'est par ici), et j'ai même réussi à revenir en vie, ça tient du miracle. Non parce que moi une excursion à Londres je vous planifie ça comme si je partais 15 jours en Amazonie, limite j'emmène l'anti-venin et les fusées de détresse, mais finalement ça va, c'est très survivable, mais j'hallucine encore sur la taille de la ville et la variété des coins qu'on y trouve. C'est cool. Cool

Il y a environ deux semaines j'ai donc pris mon petit train depuis Canterbury, 1h30 à travers la campagne anglaise qui est très en beauté en cette fin d'automne (et puis moi j'aime bien prendre le train en fait...)pour arriver à la gare de Charing Cross (ce nom ring a bell grave, je suis sure que cette gare était mentionnée plein de fois dans un livre que j'ai lu quand j'étais petite, peut-être un Sherlock Holmes, ou alors c'était juste une gare que j'aimais bien acheter au Monopoly... breeef...)

J'ai décidé de commencer gentillement par quelque chose qui ne soit pas trop loin de la gare, j'ai donc jeté mon dévolu sur la National Portrait Gallery. De fait c'est vraiment à cinq minutes, ya qu'à traverser Trafalgar Square et on arrive sur l'esplanade de la National Gallery (où il faudra que j'aille aussi un jour), l'entrée de la National Portrait Gallery se trouve sur le coté du bâtiment un peu plus loin.

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Alors le principe de ce musée c'est de regrouper des tableaux de tous les britanniques (voire autres) célèbres, du XVème siècle à nos jours. C'est donc un bon moyen d'enfin mettre un visage sur un nom, de réviser un peu son histoire de la Grande-Bretagne, et de découvrir de nouvelles personnalités intéressantes. Pour ma part ça m'a beaucoup plu, et j'y suis restée plus longtemps que je l'avais prévu, même en passant rapidement sur certaines salles. Et en plus c'est gratuit pour tout le monde, alors on peut y retourner autant qu'on veut.

On suit donc le trajet dans l'ordre chronologique, en commençant par les Tudor. J'ai eu une pensée émue pour mes cours d'histoire de Khâgne en (re)voyant tous ceux qui m'avaient accompagné pendant un an de cours sur l'Angleterre élisabéthaine Rolling Eyes, et j'avoue qu'il y en avait plusieurs dont je n'avais jamais vu la tête... C'était donc cool de revoir cette chère Queen Beth et tous ses potaux, Cecil, Raleigh, Sidney, Mary Stuart... Bon je vous aurais pas ressorti toutes leurs dates direct, mais je voyais globalement qui c'était, comme quoi, mon éducation n'a pas été entièrement inutile... On découvre ainsi qu'Ann Boleyn ne ressemblait pas vraiment à Nathalie Portman, ni Wolsey à Sam Neil, et que Jonathan-Rhys Meyer en Henry VIII c'est quand même un peu l'arnaque Rolling Eyes... Au milieu de tous les portraits officiels, il y a aussi un surprenant portrait en anamorphose d'Edouard VI, qu'il faut regarder d'un certain angle à travers un petit trou dans la vitrine pour que le visage déformé reprenne une forme normale. J'ai toujours été fascinée par les anamorphoses, et celle-ci est particulièrement chouette. 

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On laisse ensuite défiler les siècles, XVIIème, XVIIIème, XIXème... Et j'avoue que je suis rapidement un peu plus larguée au niveau historique, mais les légendes des tableaux et les introductions des salles suffisent à resituer un peu tout ça (j'ai ainsi appris ce qu'il s'était passé pendant la fameuse période "Regency", j'avoue que je m'étais pas troooop posé la question...)

Les salles sont alors organisées par thèmes; les sciences, les arts, les hommes (et les femmes!) politiques... C'est ici que se trouvent la plupart des portraits les plus célèbres, comme les uniques portraits à peu près attestés de Shakespeare et de Jane Austen.

Je suis tombée sur celui de Jane Austen un peu par surprise, au creux d'une vitrine dans un coin de la salle dédiée aux romantiques, ce qui n'est pas forcément l'endroit où je m'attendais à la croiser... Mais bon, elle est bien là, à quelques pas de Walter Scott qui l'admirait énormément...

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Ce portrait inachevé aurait été fait par sa grande soeur Cassandra, et rien que ça c'est trop austenien. Se dire que cette charmante petite chose est passée du tiroir du secrétaire d'une jeune fille à la vitrine blindée d'un des plus grands musées du monde c'est quand même assez dément. En plus j'adore les tableaux inachevés, et je ne peux pas m'empêcher de me demander pourquoi celui-ci n'a jamais été terminé: parce que ça les faisait juste marrer cinq minutes mais qu'elles en ont eu vite marre? Parce qu'il était raté?
Bon là vous ètes tous en train de vous barrer sur la pointe des pieds en disant "bon on va la laisser toute seule avec ses amis de dedans sa tête hein..." Laughing mais voilà, moi je trouve ça vachement dingue.

Il y a aussi le célèbre portrait des soeurs Brontë peint par leur frère Branwell, peintre raté et alcoolique. La toile a été retrouvée pliée en quatre en haut d'une armoire par la nouvelle femme du mari de Charlotte, et tout comme pour Jane Austen c'est assez impressionnant de voir le chemin qu'elle a parcouru,  on voit même encore les traces du pliage...

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Puis on arrive dans une salle plus moderne consacrée aux personnalités du début du XXème siècle. Bon il y a tout le monde, Virginia Woolf et ses potes de Bloomsbury, Aldous Huxley, Beatrix Potter (petite mamie adorable, on a trooop envie qu'elle vienne nous raconter une histoire et nous dessiner des lapins rabbit...)... Et les styles varient un peu, du tableau classique à la sculpture en passant par le rapide croquis (il y a notamment un portrait de Ted Hughes par Sylvia Plath que j'ai trouvé super impressionnant... Il faut dire qu'il avait quand même un peu une drôle de tête ce mec... et qu'elle était quand même un peu grave cette fille...)

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Malheureusement je n'ai pas pu voir l'intégralité de la suite puisque les salles des années 60 aux années 90 étaient fermées, et que c'était un peu le souk du coté des salles post-90's à cause de l'expo Beatles to Bowie (qu'il faudra que j'aille voir parce que ça a l'air sympa, mais elle est encore là jusqu'au 24 janvier alors ça me laisse le temps de revenir) J'ai quand même vu une parti des dernières acquisitions où ça part grave en live: il y a un immense tableau de Judi Dench, un horrible portrait de AS Byatt qui semble avoir été fait par sa petite fille de 4 ans, et un autoportrait d'un artiste dont j'ai malheureusement oublié le nom qui nous propose un moulage de visage fait avec... son propre sang cryogénisé... C'est assez spécial, surtout quand on sait qu'il doit renouveler le sang tous les 5 ans... Rolling Eyes

Après cette longue visite culturelle, j'ai fait une petite pause au Pret à Manger du coin afin de reprendre des forces pour continuer ma fabuleuse aventure. Puis je suis repartis pour remonter Charing Cross Road.



Alors Charing Cross Road, c'est la rue qui sépare le quartier branché de Soho du tout aussi branché quartier de Covent Garden. Autant vous dire que ça fait beaucoup de branchitude pour un seul endroit. Il y a globalement deux types de bâtiments sur Charing Cross Road: des théâtres, et des librairies et bouquinistes. Forcément c'est un endroit où il fait bon passer son après-midi...

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 (c'est pas tous les jours qu'on croise une chaussure à talon géante quand même...)

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HAIRSPRAYYYYYYYYY!!! drunken drunken you can't stop the beat!!!
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(des grues, des ruelles glauques, et re des grues... mais c'est photogéniques les grues...)

Bref c'était fort sympathique. J'ai fini par arriver à Tottenham Court Road, ou c'était un peu le bordel à cause de travaux, mais après quelques errances je suis enfin tombée sur Forbbiden Planet.

Alors Forbidden Planet... Vous voyez dans The Big Bang Theory quand Raj parle du Nerdvana? Et ben voilà Forbidden Planet c'est un peu ça, juste la boutique la plus geek du monde, où vous pourrez trouver tous les produits dérivés dont vous avez toujours rêvé, et même ceux que vous n'aviez jamais osé imaginer. Laughing

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On y trouve donc de tout, des porte-clef Torchwood pour mettre les clefs du SUV, à peu près tout ce qu'on veut avec les pochettes d'album des Beatles dessus, des R2D2 en peluche, l'intégral des DVDs de Star Trek et de Doctor Who (sachant qu'à eux deux ça doit bien faire au moins dans les 60 saisons... Rolling Eyes), des T-shirt Simpson, tout un tas de kitscheries Twilight, et bien sur toutes les figurines Star Wars du monde et à peu près tous les comics possibles...

Bref on pourrait y rester des heures, surtout que forcément le public est presque aussi intéressant que le contenu... En tout cas ça vaut le coup rien que pour regarder, même si c'est quand meme difficile de repartir les mains vides... Pour ma part j'ai été gravement raisonnable, j'ai juste acheté cet adorable mini TARDIS:

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En fait à la base c'est un truc pour mettre dans la voiture pour que ça sente bon (oui ils savent plus quoi inventer...) donc pour l'instant je le laisse près de la fenêtre parce qu'il pue un peu la mort Laughing... Du coup il protège mes bananes, parce que "bananas are good, full of potassium" Cool)

J'ai aussi craqué sur une boîte de Tragic Toys, ces petites figurines inspirées des personnages du recueil de poèmes de Tim Burton, la Triste Fin du Petit Enfant Huître, et autres histoires. ça faisait vraiment longtemps que j'en voulais, et elles étaient à un prix tout à fait décent: 

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Staring Girl, Brie Boy et the Pin Cushion Queen. Cette dernière est un de mes personnages préférés, et j'adore la petite tête d'ahuri de Brie Boy, Staring Girl est aussi toute mignonne.

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"Life isn't easy for the Pin Cushion Queen. When she sits on her throne pins push through her spleen."

 

Le temps que je sorte l'après-midi était déjà bien avancée, et il faisait bien nuit (forcément il devait être genre 17h...) mais j'ai décidé de continuer quand même sur ma lancée, quitte à ne pas faire tout ce que j'avais prévu, j'ai donc pris le métro pour South Kensington, quartier un peu bobo du Sud-ouest de la ville.

En sortant de la station, je me suis précipitée vers un point de chute stratégiquement choisi, à savoir The Hummingbird Bakery, qui est juste une des meilleures boutiques de cupcakes américains du monde. drunken

L'intérieur est trop choupi, rose et chocolat, et tout est tellement joli qu'il est difficile de savoir ce qui est mangeable et ce qui fait partie de la déco. Et évidemment les cupcakes sont aussi délicieux que photogéniques.

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 *bave*

Après cette délicieuse petite pause, j'ai été attirée par les jolis bâtiments de Old Brompton Road, et j'ai décidé de continuer à la descendre jusqu'à la prochaine station de métro. J'ai bien aimé ce coin qui faisait du bien après le bouillonement de Charing Cross Road. On croise peu de touristes et des magasins moins délirants (même si assez luxueux), on sent qu'il y a des vrais gens qui habitent ici, même si ça doit être des vrais gens pas franchement dans le besoin... Serieusement, vu les intérieurs que je pouvais apercevoir à travers les fenêtres allumées j'ai plusieurs fois songé à frapper à la porte pour demander si on pouvait pas m'adopter... Rolling Eyes

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J'ai fini par déboucher dans Earl's Court Road où se trouvait la prochaine station de métro.
Lorsque tout à coup, que vois-je, négligemment garé devant la-dite station???

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Oui, oui... C'est bien ça... un vrai TARDIS!!! Shocked drunken drunken drunken 

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Alors là mon cerveau est parti au quart de tour...  J'étais déjà en train de me dire que ça y est, le Docteur était enfin venu me chercher, et j'allais même pas avoir besoin de reprendre le train pour rentrer, j'étais déjà en train de réfléchir à l'endroit où j'aurais envie d'aller en premier drunken (je pense que je commencerais par un voyage dans le passé, je pourrais aller voir Socrate, ou faire un petit tour au Moyen-Age, ou assister à l'inauguration de la Tour Eiffel...), quand je me suis rappellé que, en effet, j'avais lu quelque part qu'il y avait un TARDIS qui trainait près d'une station londonienne, j'avais juste un peu zappé laquelle... Reste que ça fait quand même bizarre.

J'explique pour les non-initiés: il s'agit d'une police box, une sorte de cabine téléphonique qui s'est répandue au Royaume-Uni dans la première moitié du XXème siècle, et qui servait à contacter rapidement la police à l'époque où les téléphones portables n'existaient pas encore. L'intérieur de la cabine pouvait servir de mini-comissariat d'appoint, par exemple pour garder des gens au frais en attendant les renforts viennent les chercher... La chose a bien sur progressivement perdu son utilité, mais on en trouve encore quelqu'unes abandonnées dans des coins de rues, celle-ci est une copie datant de 1997 mais elle n'est plus utilisée depuis quelques années.

Et si je suis en émoi devant une cabine téléphonique Rolling Eyes, c'est parce que dans Doctor Who le vaisseau spatio-temporel (le TARDIS donc) du personnage principal a la forme d'une police box, ce qui lui permet de se fondre à peu près dans le paysage. Dans la fiction on nous explique que c'est parce que la fonction camouflage du vaisseau s'est bloquée alors que le Docteur faisait un petit tour dans les années 50... Dans la vraie vie, je pense que c'est parce que c'était vaaaaachement plus facile à designer qu'un "vrai" vaisseau spacial, et surtout tellement plus british... (la série est tellement populaire en Angleterre que maintenant c'est surtout grace à elle que les dernières police boxes subsistent.)

Voilà, c'était la minute culturelle du jour.
(JEUX pour les geeks: saurez vous retrouver dans quel épisode le Docteur donne une partie de toutes ces explications? Cool)

Ensuite et bien il ne me restait plus qu'à reprendre le métro, puis le train. Je ne pense pas avoir le temps de revenir d'ici Noël, mais je n'en ai pas fini avec South Kensington et Chelsea... ni même avec Londres!

23:48 Écrit par Eledhwen dans En direct d'Angleterre | Lien permanent | Commentaires (13)